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13 julio, 2021
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Hallazgo en Chiapas, identifican fósil de pez que cohabitó con dinosaurios: UNAM

La especie que no había sido identificada, vivió hace casi 95 millones de años. El ejemplar, se caracterizó por tener numerosas espinas en sus aletas dorsal y anal.

Ciudad de México. Choichix alvaradoi, así fue bautizado el fósil de este pez que fue encontrado en el estado de Chiapas y que representa uno de los hallazgos más extraordinarios para la Paleontología mexicana reciente. El ejemplar, se caracterizó por tener numerosas espinas en sus aletas dorsal y anal; hasta ahora no había sido identificado y vivió hace casi 95 millones de años, lo que significaría que cohabitó con los dinosaurios, según han revelado los expertos que trabajaron en el hallazgo.

¿Cómo ocurrió el hallazgo?

Todo comenzó en el 2018, cuando paleontólogos del Instituto de Geología (IGl) de la UNAM encontraron el fósil en la cantera El Chango, del municipio de Ocozocoautla de Espinosa en Chiapas, aproximadamente a 30 kilómetros de Tuxtla Gutiérrez, así lo reveló Kleyton Magno Cantalice Severiano, especialista en paleoictiología y cuya descripción fue publicada en la revista británica Papers in Palaeontology.


Pero Kleyton no fue el único en participar del hallazgo, y es que junto a Eduardo Villalobos, de la Colección Nacional de Peces, y el doctorante Bruno Andrés Than Marchese de la Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas, fue como lograron describir al fósil y lo bautizaron con el nombre Choichix alvaradoi, en honor a Jesús Alvarado Ortega, quien dedica su vida académica al estudio de los peces fósiles en México y a la formación de otros paleontólogos; además esl nombre es también un homenaje a la lengua que se habla en las comunidades cercanas de la cantera.

La nueva especie pertenece al grupo de la mojarra, robalo y el huachinango

Choichix alvaradoi es un género y una especie nuevos para el mundo. El nombre del género deriva de la combinación del Tzotzil “Choy”, que significa pez; y “Ch´ix”, espinas, en referencia al número de espinas en las aleta dorsal y anal del fósil. Pertenece a un grupo grande de peces denominados acantomorfos (acanto=espina, morphos=forma) del cual forman parte casi todos aquellos que tienen una espina en sus aletas, como la mojarra, robalo, huachinango, entre otros y que hoy son usados como alimento.

“Aunque el nuestro es uno de los más antiguos, descubrimos que se trata de un nuevo grupo de peces por el número de espinas en la aleta dorsal, 13; mientras que otros dos ejemplares anteriores, también recolectados en esa zona, uno con ocho espinas y otro con tres; aunque este último está mucho más diferenciado, de ahí derivó el nombre que le dimos: pez con espinas”, dijo Kleyton Magno.


Kleyton también ha dicho que la localidad donde se realizó el hallazgo, es un lugar de fósiles conocido en México; a partir de 2006 se reporta el descubrimiento de peces y también de plantas, moluscos, crustáceos y amonitas. Es una zona del Cretácico, específicamente Cenomaniano, que es de hace aproximadamente 95 millones de años.

“Podríamos decir que esta especie vivió a la par de los dinosaurios, aunque esto no quiere decir que en esa cantera haya ese tipo de fósiles, pero sí la edad es la misma en la que éstos vivieron; se trata de una cantera donde hay colectas regulares, los ejemplares están muy bien preservados y lo que más se ha recolectado ahí son fósiles de peces”, aseguró.

Hasta el momento cuentan con nueve especies de peces encontrados en el lugar donde los restos fósiles permiten conocer el tipo de vida en el pasado remoto, incluso la clase de ecosistemas que existieron hace millones de años.

Choichix alvaradoi: especie netamente mexicana

Los expertos han revelado que la característica principal de este nuevo ejemplar es la presencia de espinas en las aletas, tanto en la dorsal como en la anal; sin embargo, no tiene espinas en la aleta pélvica. La importancia de este hallazgo también radica en que los demás peces acantomorfos son conocidos por tener espinas en la aleta pélvica. Se cree que Choichix alvaradoi es la especie más primitiva dentro del análisis filogenético, lo que lleva a considerar que el origen de este grupo fue en México y que después se dispersó y diversificó hacia el mar de Tetis, un océano de la era Mesozoica, previo a la aparición del océano Índico.

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“Antes se creía que los peces se habían originado allá y que migraron a esta parte de América. Sin embargo, ahora vemos que los peces más antiguos y primitivos estaban en esta región y posteriormente se diversificaron hacia el mar de Tetis”,aseguró el experto.

Ese también es un hallazgo importante porque no solo lo vemos con este pez, sino con otros animales, lo que apunta a una nueva historia para este grupo, cuyo origen es americano y no europeo.

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Actualmente, la nueva especie de pez (Choichix alvaradoi) está depositado en la Colección Nacional de Peces de la UNAM, donde quedó resguardado y a disposición de quien desee consultarlo para su estudio.

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