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02 junio, 2021
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Cofece multa a Praxair por anticompetencia en el mercado de oxígeno

La Cofece impuso una multa por 237 millones 876 mil pesos a Praxair por incumplir los acuerdos de competencia en los mercados de oxígeno, nitrógeno y argón.

El Pleno de la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece) impuso una multa por 237 millones 876 mil pesos a la empresa Praxair México por incumplir de manera reiterada y generalizada los compromisos que asumió para restaurar la competencia en los mercados de oxígeno, nitrógeno y argón.

La dependencia informó que los compromisos en torno al líquido industrial distribuido y comercializado a granel, se establecieron cuando la empresa solicitó el cierre anticipado de la investigación por las posibles prácticas monopólicas.

En abril de 2014, la autoridad investigadora inició un procedimiento indagatorio por una denuncia ante hechos que posiblemente implicaban actos, contratos o convenios de Praxair con el objeto de desplazar indebidamente a sus competidores o impedir su acceso al mercado.

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Los mercados en los que se investigaron las probables conductas anticompetitivas fueron los de distribución y comercialización de oxígeno, nitrógeno y argón líquido industrial a granel mediante pipas criogénicas descargados en un contenedor criogénico en el domicilio del cliente, con dimensión geográfica regional.

La Cofece precisó mediante un comunicado que esos gases sirven como insumos en la producción de otros bienes y se utilizan en diversas industrias, por ejemplo, la aeroespacial, aeronáutica, automotriz, alimentos, química, petróleo y gas, metalúrgica, farmacéutica y de biotecnología, refinación, tratamiento de aguas y/o en la soldadura y fabricación de metales.

“Haciendo uso del instrumento previsto en la Ley Federal de Competencia Económica de 1992 (LFCE), Praxair solicitó en mayo de 2018 el cierre anticipado del procedimiento seguido en forma de juicio, a cambio, presentó al Pleno de la Comisión diversos compromisos para suprimir la conducta investigada y restituir el proceso de competencia y libre concurrencia. Al respecto, el Pleno determinó aceptar dichos compromisos”, relató el organismo.

Sin embargo, se acreditó que el agente económico incumplió de manera generalizada y en diversas ocasiones varios de los compromisos asumidos.

Praxair vulneró tanto el proceso de verificación, como el efecto correctivo de los compromisos que asumió para restaurar la competencia, al aumentar el costo de sus clientes para cambiar de proveedor y, por lo tanto, facilitar su capacidad para retenerlos, lo que induce una exclusividad; además, limita la entrada y expansión de competidores.

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¿Qué acuerdos incumplió Praxair?

La Cofece informó que la empresa incumplió las obligaciones de la resolución de compromisos en estos casos:

  • Omitió modificar el contrato de un cliente para incluir los compromisos, a pesar de que lo solicitó
  • Omitió presentar extemporáneamente información relacionada con el proceso de verificación (listas de contratos y acuses de comunicaciones)
  • Omitió incluir en la estipulación a favor de terceros la obligación de modificar las condiciones de renovación automática sin modificar el plazo forzoso inicial de los contratos y convenios de Praxair
  • No modificó dentro del plazo establecido diversos contratos de suministro; y
  • Celebró contratos y convenios modificatorios en los que se omitió limitar el suministro preferente a las instalaciones sobre las que Praxair realizó las inversiones; se modificó el plazo forzoso inicial; no se identificó el domicilio en el que se realizaría el suministro preferente.

Además de que se estableció una prórroga automática a la vigencia por un periodo igual al original, salvo aviso con meses de anticipación; no se ajustaron las condiciones de renovación ni las consecuencias por terminación anticipada a lo señalado en la resolución de compromisos; y se omitió transparentar los montos de inversión en los términos establecidos en la misma.

Por lo anterior, el Pleno de la Cofece declaró el incumplimiento de una parte de los compromisos adquiridos por Praxair y, en consecuencia, le impuso la multa de 237 millones 876 mil pesos.

Otorgó un plazo de 45 días hábiles a partir de la notificación de esta resolución para que compruebe el cumplimiento de todos los compromisos adquiridos.

En caso contrario, se le podrá imponer multas como medida de apremio hasta por el equivalente a mil 500 veces el valor diario de la Unidad de Medida y Actualización (UMA) por cada día que transcurra sin cumplir lo ordenado.

La Ley otorga al agente económico sancionado el derecho de acudir al Poder Judicial de la Federación para que sea revisada la legalidad de la actuación de la Cofece, se indica en el documento.

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