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Crédito: Parque Nacional Galápagos
26 mayo 2021 12:05hrs
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En Galápagos encuentran tortuga de especie considerada extinta

La tortuga encontrada hace dos años en las islas Galápagos, pertenece a una especie que se creía extinta desde hace un siglo, llamada Chelonoidis phantasticus.

El Ministerio de Ambiente de Ecuador confirmó que la tortuga gigante encontrada en las Islas Galápagos corresponde a una especie que se creía extinta desde hace un siglo, por lo que ya prepara una nueva expedición para buscar más tortugas y salvar la especie.

La tortuga fue encontrada en 2019, en medio de la vegetación de la isla Fernandina, una de las más intactas del archipiélago. En la expedición participó el Parque Nacional Galápagos y la organización Galapagos Conservancy.

Después del hallazgo, la Universidad de Yale realizó estudios genéticos a la tortuga gigante, una hembra adulta de más de 100 años. Los resultados se compararon con los de un individuo encontrado en el archipiélago de Galápagos en 1906 y se determinó que el animal encontrado hace dos años pertenece a la especie Chelonoidis phantasticus.

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“La esperanza sigue intacta y Ecuador, una vez más, ratifica la razón por la que es uno de los países más megadiversos del mundo, una razón más para que los turistas nos elijan como su principal destino natural”, destacó Gustavo Manrique, ministro de Ambiente del país latinoamericano.

Una expedición en Galápagos regresará a la zona donde se encontró la tortuga considerada extinta

Por su parte, Danny Rueda, director del Parque Nacional Galápagos, aseguró que este descubrimiento “renueva la esperanza de recuperación” de la especie Chelonoidis phantasticus.

Adelantó que en el segundo semestre de este año se realizará una expedición para regresar a la isla Fernandina de Galápagos, en busca de más individuos de esta especie, en las zonas donde se encontró a la tortuga que se creía extinta.

En tanto, James Gibbs, vicepresidente de Ciencia y Conservación de Galapagos Conservancy, mencionó que el redescubrimiento de esta especie que se había considerado como extinta, será fundamental para salvarla.

“Uno de los mayores misterios de Galápagos ha sido la tortuga de la isla Fernandina. El redescubrimiento de esta especie perdida puede haber ocurrido justo a tiempo para salvarla. Ahora necesitamos con urgencia completar la búsqueda para encontrar otras tortugas”, agregó.

El Parque Nacional Galápagos recordó que las poblaciones de tortugas gigantes fueron devastadas en el siglo XIX, debido a la explotación por balleneros y las erupciones volcánicas ocurridas en los últimos siglos.

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