Fósil
26 agosto 2021
Por: Luis Madrid | Digital Drive

Descubren primer fósil completo de un reptil volador; así lucía.

Los científicos han logrado muchos avances con el fósil que fue encontrado en Brasil.

Recientemente se dio a conocer que un fósil confiscado en una redada policial ha resultado ser uno de los reptiles voladores mejor conservados jamás encontrados, de acuerdo con un estudio publicado en la revista de acceso abierto PLOS ONE de la Universidad de São Paulo, Brasil.

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Los tapejáridos (un subgrupo de reptiles voladores del Cretácico Temprano llamados pterosaurios) son conocidos por sus enormes crestas cefálicas y su abundancia en el registro fósil de Brasil, pero la mayoría de los fósiles de tapejáridos brasileños solo conservan restos parciales.

Además, en dicho estudio, los investigadores describen un excepcional espécimen de tapejárido que incluye casi todo el cuerpo, en su mayor parte intacto e incluso con restos de tejido blando junto a los huesos, lo que lo convierte en el esqueleto de tapejárido más completo jamás encontrado en Brasil.

También se mencionó que este fósil pertenece a una especie llamada ‘Tupandactylus navigans’, y tiene una historia dramática. Se conserva en seis placas de piedra caliza de corte cuadrado que fueron confiscadas durante una redada policial en el puerto de Santos, en São Paulo.

Por lo que, ahora forma parte de las colecciones de la Universidad de São Paulo, donde los investigadores han podido reunir las losas y examinar el fósil completo, incluso con una tomografía computarizada para revelar los huesos ocultos dentro de la piedra.

Los avances de la ciencia

Es la primera vez que los paleontólogos han podido estudiar algo más que el cráneo de esta especie. La descripción menciona que esta especie tenía un estilo de vida de forrajeo terrestre, debido a su largo cuello y a las proporciones de sus extremidades, así como a su gran cresta craneal, que podría influir negativamente en el vuelo a larga distancia.

Sin embargo, el espécimen posee todas las adaptaciones necesarias para el vuelo con motor, como la presencia de un notario y una región de anclaje muscular desarrollada en los huesos de los brazos. Este espécimen también tiene una cresta inusualmente grande en la barbilla, que forma parte de su impresionante ornamentación craneal.

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Describimos el fósil de tapejárido más completo de Brasil, un esqueleto parcialmente articulado de ‘Tupandactylus navigans’ con conservación de tejidos blandos. Este espécimen aporta nuevos conocimientos sobre la anatomía de este animal y sus limitaciones para el vuelo, argumentando la ecología de forrajeo terrestre

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