Se trató de la explosión más poderosa en asolar Beirut en años, una ciudad marcada por una guerra civil hace tres décadas y que sufre por la crisis económica en medio de la emergencia por la pandemia de coronavirus.
MOHAMED AZAKIR/REUTERS
14 agosto, 2020
Reuters
Internacional - Notas
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Habitantes de Beirut tratan de reconstruir su barrio en medio del dolor

Claudette Halabi gritó bajo los escombros de su casa durante una hora antes de morir. Los vecinos no pudieron salvarla.

“Seguimos escuchando los gritos. Escuché su voz, pero no pudimos hacer nada. Eso nos duele”, dijo Johnny Khawand, cerca de los restos de su edificio de Beirut, cuyos tres pisos colapsaron como consecuencia de la estruendosa explosión en el puerto días atrás.

Khawand, nacido hace 40 años en el mismo barrio, se quedó despierto toda la noche durante la operación de rescate. Cuatro personas murieron en ese edificio, entre ellos Claudette, una viuda de unos 70 años a la que conocía desde que era un niño.

En uno de los vecindarios más pobres de Beirut, Karantina, cerca del puerto, la gente todavía se está recuperando de la explosión que arrasó casas y mató a muchos vecinos.

Todos se conocen, y todos lloraron al recordar la explosión.

Una semana después del episodio, los vecinos buscan dinero para reconstruir sin la ayuda del Estado en una ciudad que ya estaba sumida en un colapso económico.

La explosión del almacén dejó al menos 172 muertos, hirió a miles de personas y devastó distritos enteros. Rompió paredes y arrancó balcones en Karantina, una parte abandonada de la capital.

Sus calles, con un matadero y una planta de desechos, fue testigo de una de las masacres más sangrientas de la guerra civil libanesa que se desarrolló entre 1975 y 1990.

Muchos dijeron que la explosión causó más daños en unos pocos segundos que 15 años de guerra. Con los escombros en la puerta una vez más, las familias que han pasado décadas en Karantina acampan en sus apartamentos: duermen en el suelo o en sofás rotos, sin puertas ni ventanas, sin saber muy bien cómo seguir adelante.

“Esto es una pesadilla de la que no logro despertar. Todavía no puedo creer que esté mirando el ataúd de mi madre”, dijo George Halabi, el hijo de Claudette que voló a la ciudad para asistir al funeral.

En el cementerio de la iglesia, la explosión había volado las puertas de los mausoleos familiares, enviando un hedor que rodeaba a los presentes. “Esto es un crimen contra todo el Líbano”, dijo Halabi. “Mi madre sobrevivió a la guerra”.

Al igual que muchos libaneses, culpó a la élite sectaria que ha gobernado desde la guerra por llevar al país a la ruina.

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