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Crédito: Reuters
06 abril, 2021
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Covid-19: Epilepsia y otras afecciones neurológicas son reducidas

Un número muy bajo de pacientes con Covid-19 tiene riesgo de padecer inflamación cerebral que ocasiona epilepsia y estados de coma, aseguró el IPN.

A diferencia de la mayoría de los enfermos de Covid-19, que presentan síntomas de tipo neurológico leves como dolor de cabeza, mareo y fatiga, solo 0.04 por ciento de los pacientes tiene riesgo de padecer inflamación cerebral que ocasiona epilepsia, deterioro cognitivo y estados de coma, aseguró Enrique Querejeta Villagómez, científico del Instituto Politécnico Nacional (IPN).

El investigador de la Escuela Superior de Medicina (ESM) explicó que el SARS-CoV-2 puede penetrar en el sistema nervioso central (SNC) y afectar tanto a neuronas como a células gliales e inducir patologías neurológicas.

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Según un comunicado del IPN, después de que surgió el Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS) en 2003, algunos científicos en el mundo hicieron estudios sobre la propagación del virus SARS-CoV en el sistema nervioso central.

“Se hicieron autopsias a muchas personas que presentaban encefalopatías, cuyos datos neurológicos se manifestaban por epilepsias, delirios o estados de coma que no guardaban relación con la lesión pulmonar y observaron invariablemente la presencia de partículas virales en el sistema nervioso central”, expuso Querejeta Villagómez.

El académico precisó que, a nivel del sistema nervioso central, la afección más común que provoca el SARS-CoV-2 es neuropatía periférica (inflamación) en el nervio olfatorio y en las neuronas cuyas innervaciones se sitúan en la lengua y están relacionadas con el sentido del gusto, lo cual ocasiona anosmia (pérdida del olfato) y disgeusia (falta del gusto).

“La encefalopatía es una inflamación extrema en el cerebro, la cual, en enfermos de Covid-19 no la genera propiamente el virus SARS-CoV-2, sino que es producto de una inflamación muy agresiva (tormenta de citocinas), que se desencadena por una reacción autoinmune”, puntualizó.

Como consecuencia de esa reacción pueden surgir delirios, confusión, deterioro cognitivo, estados de coma y epilepsia; sin embargo, el porcentaje de la población en el que se presenta es muy reducido.

Autopsias revelan que hay presencia de Covid-19 en el interior del cerebro

El catedrático del IPN, adscrito al Sistema Nacional de Investigadores (SNI) Nivel II, refirió que en algunos países han realizado autopsias a personas que murieron por Covid-19 y desarrollaron encefalopatía.


“En esos estudios han encontrado que a nivel pulmonar ya no hay presencia del SARS-CoV-2, pero sí lo han encontrado en el interior del cerebro, afortunadamente, el porcentaje de quienes desarrollan esa complicación es pequeño y probablemente existían alteraciones neurológicas previas a la infección”, indicó.

El científico encargado del laboratorio de Electrofisiología de la Escuela Superior de Medicina precisó que en México los casos graves de Covid-19 ocurren mayormente en personas con comorbilidades, “específicamente los pacientes con obesidad y diabetes, quienes padecen una inflamación crónica que favorece la exacerbación de la enfermedad y por lo tanto mayor riesgo de complicaciones neurológicas y de muerte”.

Finalmente, el académico explicó que es importante el cuidado del peso corporal, ya que de esa forma se previenen dichas comorbilidades que pueden derivar en casos graves de Covid-19.

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