Extinción de los dinosaurios
01 julio, 2020
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“No fueron los volcanes, fue un asteroide": Revelan la realidad de la extinción de los dinosaurios

La erupción a gran escala ocurrió mucho antes del incidente referente a asteroides y, por lo tanto, se consideró que no era la razón principal.

Hace 66 millones de años, los dinosaurios desaparecieron en una extinción masiva sin precedentes. El culpable, de acuerdo a especialistas, fue un meteorito con un diámetro de 10 kilómetros que golpeó la península de Yucatán (México).

  Sin embargo, algunas comunidades científicas cuestionaron esta teoría, y diversos expertos eligieron como verdadera razón la enorme actividad volcánica que ocurrió en ese momento.

Según un equipo internacional de investigadores, el asteroide sigue siendo el culpable. Pincelli Hull, profesor de geología y geofísica de la Universidad de Yale en Estados Unidos y sus colegas, señalaron en un nuevo artículo publicado en la revista Science que el impacto ambiental de la explosión ocurrió mucho antes del evento de extinción, por lo que no puede considerarse como la causa.

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Según la teoría de los volcanes, una serie de grandes erupciones volcánicas ocurrieron en Traps del Decán, en la India, que ocurrió antes del asteroide relacionado con la explosión del fenómeno natural. Este gran cataclismo mató a dos tercios de las criaturas que vivían en la Tierra a finales del Cretácico.

Hull dijo, en un comunicado de la universidad, que las erupciones volcánicas liberaron grandes cantidades de gas, como azufre y dióxido de carbono, lo que conduciría a extinciones masivas, cambiando el clima y acidificando el mundo entero, pero el trabajo reciente se ha centrado en las erupciones de lava en lugar de la liberación de gases.

Para determinar cuándo se produjeron las emisiones de gases, los investigadores compararon la temperatura global y los cambios de isótopos de carbono en los fósiles marinos con modelos de los efectos de la liberación de dióxido de carbono en el clima. El equipo concluyó que la mayor parte de la liberación de gas ocurrió mucho antes de que el asteroide impactara, por lo que puede no ser la causa de la extinción.

El investigador Michael Heinehan comentó que la actividad volcánica del Cretácico tardío causó cerca de dos grados de eventos de calentamiento global, pero no se extinguió. Varias especies se mudaron al Polo Norte y al Sur, regresando a zonas céntricas antes del impacto del cuerpo rocoso.

Como explicó Hull, muchas personas especulan que los volcanes son importantes para los eventos de extinción. Afirman que “no lo hicieron”. En cambio, dependiendo de los resultados, el gas producido por la erupción volcánica puede haber jugado un papel importante en la formación de las diferentes especies que aparecieron después de la extinción, en lugar de ser el factor impulsor del evento inicial.

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Por lo tanto, el impacto y la extinción de especies brindan oportunidades para la evolución de nuevos animales, y la actividad volcánica del Decán condujo a una lenta recuperación del ecosistema después del evento.

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