Exoplaneta Gliese 486b
Reuters
05 marzo, 2021
Arturo Engels
Internacional - Notas
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Descubren exoplaneta Gliese 486b, mundo “parecido” al nuestro

Catalogado como una “Super-Tierra” alienígena, podría ofrecer pistas sobre atmósferas en mundos distantes y otros planetas posiblemente habitables.

Un mundo rocoso similar a la Tierra

Recientemente, científicos detectaron un nuevo exoplaneta que orbita alrededor de una estrella relativamente cercana a nuestro sistema solar y que puede ofrecer “pistas” sobre las atmósferas de mundos distantes. Una gran oportunidad para estudiar la atmósfera de un mundo rocoso similar a la Tierra y con que se podría avanzar más en la búsqueda de vida extraterrestre.

Bautizado como Gliese 486b y clasificado como “supertierra” ya que ocupa 2.8 veces la masa de la Tierra y su tamaño es un 30 por ciento mayor. No se trata de un candidato prometedor como refugio para la vida. Además de inhóspito: caliente y seco como Venus, se estima que ríos de lava fluyen por su superficie. Además, respecto a su tamaño, es inferior a Urano y Neptuno, los “gigantes de hielo” de nuestro sistema solar.

Debido a su proximidad a la Tierra y características físicas, este exoplaneta es ideal para el estudio de su atmósfera mediante las siguientes generaciones de telescopios espaciales y terrestres, uno de ellos podría ser el telescopio espacial de la NASA, James Webb, cuyo lanzamiento se encuentra programado para el mes de Octubre.

Búsqueda de habitabilidad

Su análisis y estudio podría proporcionar datos para poder descifrar las atmósferas de otros exoplanetas, planetas que se encuentran más allá de nuestro sistema solar, incluidos los que podrían albergar vida.

El astrofísico y coautor del estudio José Caballero, del Centro de Astrobiología de España:

Decimos que “Gliese 486 b” se convertirá instantáneamente en la Piedra Rosetta de la exoplanetología, al menos para los planetas similares a la Tierra

¿Qué es un exoplaneta?


“Todos los planetas de nuestro sistema solar orbitan alrededor del Sol. Los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas se llaman exoplanetas": NASA Ciencia.

Planetas fuera de nuestro sistema solar

Científicos han descubierto más de 4 mil 300 exoplanetas. Algunos son grandes planetas gaseosos similares a Júpiter, mientras que otros más pequeños y rocosos similares a la nuestro planeta, por lo que se considera que serían candidatos a albergar vida, sin embargo hasta ahora, los instrumentos científicos disponibles no dicen mucho sobre sus atmósferas.

Gliese 486 b, se encuentra en nuestra “vecindad celeste” a unos 26.3 años luz de la Tierra, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más cercanos a “nosotros”.

Trifon Trifonov, científico planetario del Instituto Max Planck de Astronomía de Alemania:

El exoplaneta debe tener la configuración física y orbital adecuada para poder investigar su atmósfera

Se sabe que orbita muy cerca de su estrella, por lo que está muy irradiado. Al igual que la Tierra, es un planeta rocoso y se cree que tiene un núcleo metálico. La temperatura de su superficie es de unos 430 grados Celsius y su gravedad superficial puede ser un 70 por ciento más que la de la Tierra.

No es habitable, al menos de la forma en la que conocemos

“El planeta posiblemente sólo tenga una atmósfera tenue, si es que tiene alguna. Nuestros modelos son consistentes con ambos escenarios porque la irradiación estelar tiende a evaporar las atmósferas, mientras que, al mismo tiempo, la gravedad planetaria es lo suficientemente fuerte como para retenerla":Trifon Trifonov.

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Aun así, este exoplantea podría resultar ideal para estudiar la atmósfera de un planeta similar a la Tierra utilizando instrumentos como los del telescopio espacial James Webb y del futuro Telescopio Extremadamente Grande, un observatorio astronómico que se actualmente se construye en Chile.

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